¿Qué es el CAT en las tarjetas de crédito? ¿Qué significa y cómo funciona?

El Coste Anual Total (CAT) en las tarjetas de crédito corresponde a un indicador crediticio. El mismo mide el costo total que deberá pagar el tarjetahabiente en un año por su crédito. Incluye los costos y gastos asociados, tales como: la tasa de interés, comisiones, primas de seguros e IVA, entre otros.

Este indicador tan importante sirve para comparar entre diferentes tarjetas de crédito e inclinarse por la más conveniente. Sin embargo, no es un indicador que por sí solo podrá definir cuál es la mejor tarjeta de crédito para una persona. Es bueno tener presente que, también depende del manejo que le dará el usuario al instrumento crediticio. Por ejemplo:

  • Si el usuario paga el total de tu deuda todos los meses, los intereses no serán una preocupación para él. Por lo que debe considerar una tarjeta de crédito que le cobre menos anualidad y comisiones.
  • Por el contrario, si el usuario realiza pagos correspondientes a menos del total de la deuda cada mes, le conviene una tarjeta de crédito con los intereses más bajos.

Recordemos que, el porcentaje de los componentes del CAT puede variar en los productos. Por ejemplo, un CAT alto no necesariamente significa una tasa de interés alta, puede derivarse de las comisiones.

En definitiva, una recomendación a la hora de elegir una tarjeta de crédito es solicitar el CAT desglosado. También sirve para comparar distintas productos crediticios, tales como: crédito para auto, hipotecario, préstamos personales, etc. Asimismo, es conveniente investigar y compara además del CAT, los otros beneficios que ofrece el producto.

Es importante acortar que, todas las instituciones financieras que otorgan créditos deben publicar el CAT. En los estados de cuenta de sus clientes, en la publicidad de sus productos, etc. Todo ello con el fin de fomentar la transparencia sobre los costos de los financiamientos.